Kampanye Kasino Arkansas untuk Mencabut Lisensi Pope County Menyerahkan Tanda Tangan

Sebuah kelompok di Arkansas yang ingin meminta pemilih negara bagian untuk mencabut satu-satunya lisensi game komersial yang diperuntukkan bagi Pope County mengklaim telah mendapatkan cukup banyak tanda tangan penduduk untuk memaksa referendum surat suara pada pertengkaran yang sedang berlangsung.

“Fair Play for Arkansas 2022” berpendapat bahwa penduduk Pope County tidak menginginkan kasino, dan bahwa amandemen 2018 terhadap Konstitusi Arkansas secara tidak adil memaksa proyek permainan pada mereka. Jumat lalu adalah batas waktu negara bagian untuk komite politik yang ingin mengajukan pertanyaan referendum pada surat suara 2022 untuk menyerahkan tanda tangan.

Pada tahun 2022, sebuah kelompok harus mendapatkan setidaknya 89.151 tanda tangan dari pemilih terdaftar untuk memaksakan referendum. Fair Play mengatakan mereka mengirimkan lebih dari 103.000 tanda tangan pada hari Jumat.

Sekretaris Negara Arkansas masih harus memvalidasi tanda tangan dan kemudian menyetujui judul, kata-kata, dan bahasa referendum yang diusulkan kelompok tersebut. Jaksa Agung saat ini Leslie Rutledge (kanan) memiliki rekam jejak yang panjang dalam menolak referendum perjudian di berbagai legalitas sampai kantornya mengizinkan mosi 2018 masuk ke bilik suara.

Latar Belakang yang Rumit

Pemilih Arkansas pada tahun 2018 menyetujui amandemen konstitusi negara bagian untuk mengizinkan satu kasino masing-masing di wilayah Pope, Jefferson, Garland, dan Crittenden. Langkah itu sebagian besar didanai oleh Cherokee Nation Businesses (CNB), konglomerat yang sepenuhnya dimiliki oleh Cherokee Nation di Oklahoma, dan Otoritas Pengembangan Hilir Suku Quapaw, juga Oklahoma.

Delaware North, raksasa game dan perhotelan yang berbasis di New York, juga merupakan pemodal utama referendum 2018. Delaware North mengoperasikan Southland Casino Racing.

CNB memiliki perjanjian jabat tangan dengan para pemimpin Pope County. Itu mendorong entitas suku untuk menuangkan lebih dari $2,2 juta dalam bentuk kontribusi tunai ke dalam upaya pemungutan suara. Tetapi setelah pemilihan merombak tata kelola county, dan dukungan untuk memberi CNB peluang pengembangan kasino county berkurang, kekacauan pun terjadi.

Cherokee Nation Memenangkan Lisensi

Otorisasi permainan 2018 mengharuskan dua kasino yang sama sekali baru di Pope dan Jefferson untuk mengajukan tawaran permainan mereka ke Komisi Balap Arkansas. Itu harus disertai dengan surat dukungan dari hakim daerah yang duduk. Pada tahun 2018, Hakim Wilayah Paus saat itu Tim Fox mengatakan dia akan mendukung kabupaten yang bermitra dengan CNB untuk membangun kasino jika referendum disahkan.

Tetapi Fox meninggalkan kantor segera setelah pemilihan 2018. Penggantinya, Hakim Pope County Ben Cross, kemudian menentang rencana kasino CNB. Cross mempermasalahkan tuduhan kolusi antara Fox dan CNB selama kampanye referendum. Dengan pemilih lokal Pope County menolak referendum, hakim menolak untuk menulis surat dukungan untuk kasino.

Proses penawaran yang kompetitif pun terjadi, dengan CNB melawan tawaran kasino dari entitas berbasis di Mississippi yang disebut Gulfside Casino Partnership.

Komisi Balap Arkansas lebih lanjut mengaburkan hal-hal ketika salah satu komisarisnya, Butch Rice, ditemukan memiliki bias dalam meninjau proposal yang bersaing. Kantor Rutledge akhirnya turun tangan, dan CNB akhirnya dianggap sebagai penerima yang sah dari proyek game Pope County November lalu.

Penundaan yang lama, bagaimanapun, memberi “Fair Play for Arkansas” waktu yang cukup untuk menggalang pertarungan.

Fair Play mengatakan negara harus menghormati keinginan rakyat Paus. Tetapi sejak referendum 2018 menulis Pope County ke dalam Konstitusi Arkansas sebagai zona kasino yang diizinkan, satu-satunya cara untuk sepenuhnya memastikan kasino tidak datang ke wilayah tersebut adalah dengan meloloskan referendum terpisah yang membatalkan pencalonan Paus.

Dalam beberapa minggu mendatang, kantor Rutledge akan menentukan apakah Fair Play mengirimkan cukup tanda tangan yang memenuhi syarat untuk memaksakan referendum, dan apakah bahasa suara grup sesuai untuk penempatan.